休赛期三十队:菲尼克斯太阳——拨开云雾终见光明

菲尼克斯太阳——他们必须相信德文-布克与德安德烈-艾顿能够带领球队进入季后赛

休赛期重要签约: 卡梅伦-约翰逊(选秀),里基-卢比奥(自由球员),达里奥-沙里奇(交易),泰-杰罗姆(选秀)

休赛期重要离队:TJ-沃伦,约什-杰克逊,德拉甘-本德尔,里乔恩-霍姆斯

球队现状:2018-19赛季是太阳队连续第九个止步常规赛的赛季,他们最终排名联盟倒数第二,这是近35年来太阳队首个未能赢下超过20场的赛季,这样的战绩就像一场猛烈的沙尘暴席卷身处沙漠中央的菲尼克斯,久久不能散去。

这种习惯输球的文化在凤凰城落地生根,并且持续耗损着这座城市长久以来积累的篮球底蕴。德文-布克已经在这样的状态下虚度了四年的光阴。

菲尼克斯的球员们每个夜晚都尽心尽力出场比赛,但当联盟中其他球队都在追求胜利时,他们总是充当了对手的战利品。最终,主教练伊戈尔-科科斯科夫在自己的座位上只呆了不到一个赛季便无奈离开,他成为太阳队多年来第三位未能完整执教至少一个赛季的主教练(前两位是厄尔-沃森和杰伊-特里亚诺)。

这样的变动也直接牵涉到之后球队管理层的重新洗牌。杰夫-鲍尔担任高级副总裁一职,而前NBA球员詹姆斯-琼斯则搬进了总经理办公室。

失望之余我们也应该看到积极的一面。德文-布克上赛季常规赛场均可以砍下26.6分,作为一名双能后卫,他和联盟中其他超级得分手相比显然不落下风。在常规赛最后一个月,他贡献了5场40+的比赛,其中更包括连续砍下50分和59分的场次。

近三个NBA赛季,德文-布克场均至少能得到22分,尽管他上赛季的三分球命中率(32.6%)比前一个赛季下滑了接近6个百分点,但考虑到他必须兼顾场上的控球后位,球队已经将更多的责任搁置在他的肩上,他获得了职业生涯至今最高的投篮命中率(46.7%)以及助攻数据(6.8次)。

TJ-沃伦在上赛季的某些夜晚成为了德文-布克之外太阳队的另一位明星(休赛期他变成了另一些即战力);状元秀德安德烈-艾顿总是可以打出两双的表现,他的防守在循序渐进地提升;小前锋凯利-乌布雷作为老将阿里扎地替代品,也毫无悬念地成为了球队三号位的答案……

以上这一切都是太阳队复苏的迹象,尽管他们在防守端、整体性、纪律性上还被许多人质疑,但这并不妨碍他们依旧怀抱着希望的火种。

今年夏天,随着新管理层和教练团队的就位,太阳队准备和黯淡的过去来一次彻彻底底的告别,如果顺利的话,他们会得到不错的结果,但万一他们失败了,他们也将承担令人头疼的后果。

例如,他们签下了老将里基-卢比奥:这也许是一个明智的举动,能够让布克专心致志地去砍下分数。然而,卢比奥有明显的短板,他的命中率和防守会让他在和球员对位的时候处于劣势。太阳队用三年5100万美元的合同工签下卢比奥,这是一份显而易见的溢价合同,如果卢比奥不能立即打出身价,他会成为太阳队工资表上的一项负担。

太阳队还顺便弥补了一项他们久久不能释怀的错误——2017年的四号秀约什-杰克逊,这名年轻人当时的顺位甚至超过了达龙-福克斯,他本该成为布克身边最好的帮手。为了从阵容中将他摘除,太阳队还搭上了梅尔顿和两个未来的二轮签。

此举过后太阳队得以腾出薪金空间,签下卢比奥。在过去几个赛季,除了艾顿和布克之外,太阳队在新秀培养方面几乎没有任何建树,杰克逊、本德尔、艾利克斯-伦、克里斯等人都无法成为那张中奖的“彩票”。

其次,太阳队清理了TJ-沃伦,为此他们还需搭上今年的32号签来征得步行者队的同意。此举基本上也是一次释放空间的行为,太阳队再也不想负担沃伦剩余三年工资中的任何一分钱,从表面上看,这十分冲动,TJ-沃伦是球队第二号得分手,但他防守端的表现十分糟糕,太阳队重新以合理的价格签下乌布雷(2年3000万美元)就是希望能够对三号位进行改造升级。

在选秀夜上,太阳队做出一系列举动去最大程度扩展他们的阵容深度,他们抛出手中的第6号签从明尼苏达森林狼换回了沙里奇和11号签。这个签位使他们得到了卡梅伦-约翰逊——一位“老成持重”的大四投手,大学阶段他大器晚成,上赛季对阵杜克独得26分的比赛令人印象深刻。相比之下,太阳其他运作则有着不错的性价比:卡明斯基、迪亚洛和强硬的贝恩斯都有进入轮换的能力,也许,这些操作更有机会得到惊喜的投资回报。

总之,杰夫-鲍尔和詹姆斯-琼斯拒绝坐以待毙。对于已经站在悬崖边上的太阳队来说,进取一些总归是好的。一旦他们停滞不前,即便是最有耐心的球迷也总有一天会爆发。

因此值得我们讨论的部分是,他们所有的步伐,都处在正确的轨道上吗?约翰逊的选秀前景并不被专家们看好,卢比奥的合同有沦为垃圾的风险,太阳队的三名20岁出头的年轻球员(乌布雷、约翰逊和米卡尔-布里奇斯)都在争夺同一位置的出场时间,这不禁使我们想起几年前那支不断开出大合同和招揽小个子后卫的太阳队,和今年夏天如出一辙。

值得一提的是,或许今年夏天太阳队最被低估的操作是关于教练团队的构建。蒙蒂-威廉姆斯受到外界很高的评价,在新奥尔良做了大量坚实的工作,他被解雇出乎所有人意料。之后,车祸不幸夺走了他的妻子的生命,这使他的教练生涯被迫中断。后来他在布雷特-布朗(Brett Brown)的麾下成为76人队首席助理教练。

威廉姆斯和布朗一样,属于波波维奇门下,都身怀对篮球的执着及谋划。他试图迅速重振自己的教练生涯,这样的热情期盼与凤凰城亟待复苏的心情一拍即合,这支火热的球队已经被混乱和不稳定影响足够长的时间了。

菲尼克斯太阳队需要在这个夏天像外界show出他们的充满雄心的丰满羽翼,他们也确实做到了。教练团队的更替和管理层的洗牌,以及一系列的动作,将为球队带来新的面貌和希望,这标志着凤凰城新时代的开启。我们只想要知道一点:他们能够坚持下去吗?

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